Chaparral

在今天的火气候下,灌木丛生态系统遭到了严重破坏. Dense, 常绿的灌木丛,适应了漫长的夏季干旱期可以支持高强度的树冠火灾, 它们经常消耗所有地上植物的部分. 但是,灌木丛物种对火灾环境的适应是独一无二的——一些物种的种子只有在热或木烟中的化学物质的作用下才会发芽, 而其他物种有巨大的地下根系,有助于在烧伤后重新生长. 激烈但罕见的丛林大火一直是自然景观的一部分.

迷人的特性

  • 灌木丛的栖息地在300到3之间,海拔3000英尺,遍布加州大部分地区, 占据了该州大约6%的土地.
  • 灌木丛栖息地的火灾间隔历史上为30 - 50年, 火灾主要是由闪电引起的. 随着火灾频率的增加(这通常是人类活动的结果),幼苗在能够结出种子之前就被烧毁了, 有时会导致栖息地从原生的灌木丛转变为非原生的草地.

栖息地的值

灌木丛栖息地的特点是密集的耐旱林分, 木本灌木,适应加州地中海型气候(炎热, 夏天干燥凉爽, 潮湿的冬天)有厚的, leathery, 或者涂有蜡的叶子可以减少蒸发.  尽管灌木丛物种适应了干旱, 严重或长期的干旱可导致死亡率增加或物种组成变化.  极端干旱条件也会增加火灾的风险,并损害火灾后的恢复.

关键的角色

尽管灌木丛非常容易受到火灾的影响,尤其是在野外城市界面(也称为WUI),那里的家庭和生活可能面临越来越大的风险,但它在边坡稳定方面发挥着关键作用, 流域覆盖, 野生动物栖息地, 和养分循环.

周期的火

许多灌木类植物只有在一场大火之后才会“出现”,当时密集的灌木丛被烧毁了. 一年生植物,如金色滴耳液(Ehrendorfia引种)的种子需要火才能发芽,还有许多球茎形成的植物,如马里波萨百合(Calochortus spp.), 大火过后会有大量的花朵绽放吗, 利用丰富的土壤养分和增加地面的光照.

传播种子

在丛林茂密的植被中, 一些植物依靠动物将种子从母体植物中散播出去,这是因为非生物的力量, 如风能, 并不总是有效的. 灌木罂粟花(Dendromecon rigida)产生的种子有一个营养丰富的附属物,称为 elaiosome, 这对蚂蚁很有吸引力. 蚂蚁携带种子, 附带食物资源, 回到它们的巢穴, 然后把有活力的种子扔到地下的垃圾堆里. In this way, 这些种子被分散到远离母株的地方,也被保护起来不受其他种子捕食者的侵害.